Depuis 2007 et de multiples voyages j'ai la chance de découvrir les différentes régions de cet immense pays fascinant et si attachant. Après avoir habité à Shanghai, Chengdu, Zhuhai, Shanghai à nouveau, aujourd'hui j'habite à Hangzhou, dans le Zhejiang, une charmante ville très développée de quelques 10 millions d'habitants à un peu moins de deux heures de route au Sud de Shanghai. De par mon activité professionnelle, je suis amené à beaucoup circuler sur les routes de Chine, ce qui, quand le temps le permet, est une très bonne occasion de voyager.

Découvrez ainsi avec nous les sites les plus réputés ainsi que des endroits plus confidentiels dans nos carnets de voyage ou en cliquant sur la carte ci-dessous.

 

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Il n'y a pas beaucoup de sites d'intérêt dans la ville de Changchun, qui est un des grands centres industriels du Nord Est de la Chine. Changchun a été otage de l'histoire mouvementée du début du XXe siècle, elle fut la capitale éphémère d'un Etat fantôme établi par les japonais avec Puyi à sa tête, connu pour le film le Dernier Empereur. Son palais, qui a été largement restauré après les dévastations de la Révolution Culturelle se visite aujourd'hui, associé à un musée sur l'agression japonaise du 18 Septembre 1931 qui rappelle l'horreur de cette occupation.

A cause de l'histoire troublée du XXe siècle en Chine, c'est à Taipei à Taiwan que se trouve le musée le plus réputé sur l'histoire de la Chine et non pas en Chine continentale. Ce musée est incontournable lors d'une visite à Taiwan et recommandé par tous les taïwanais. Je ne suis pas du tout musée, il arrive pourtant parfois que je me force car le sujet m'intéresse. Ici c'est le cas, un musée sur les trésors de la Chine. Et pourtant, j'en suis ressorti avec un sentiment de lassitude, ce musée me paraissant vraiment surévalué !

Au Nord de l'ile de Taiwan, le parc géologique de Yeliu est une attraction intéressante à une heure de la capitale. C'est un longue et fine péninsule qui s'avance dans l'Océan Pacifique et la roche de karst a été sculptée par le temps, le résultat ce sont des formes rocheuses inédites. Au bout de la péninsule, on a une vue à 360 degrés sur l'Océan.

Fin Octobre est une période idéale pour visiter Taiwan, le temps est clair et l'air est encore chaud. Un temps idéal pour prendre des photos sur la ville de Taiwan depuis les nombreuses collines, après un petit repérage, nous décidons de monter au parc de Xiangshan pour admirer la vue sur la Taipei 101 et la ville avec les couleurs du soleil couchant. On est pas les seuls à avoir eu l'idée, l'endroit est un peu fréquenté.

Wudangshan est située aux confins occidentaux de la région du Hubei dans le centre de la Chine. Cette montagne est réputée pour être la source de l'art du Tai Ji Quan aujourd'hui pratiqué dans le monde entier. Patrimoine mondial de l'humanité classé par l'UNESCO (deuxième site en moins d'une semaine à deux endroits différents du pays), le site est très fréquenté malgré la chaleur étouffant (Partie 1 : Les temples de l'ascension).

Wudangshan est située aux confins occidentaux de la région du Hubei dans le centre de la Chine. Cette montagne est réputée pour être la source de l'art du Tai Ji Quan aujourd'hui pratiqué dans le monde entier. Patrimoine mondial de l'humanité classé par l'UNESCO (deuxième site en moins d'une semaine à deux endroits différents du pays), le site est très fréquenté malgré la chaleur étouffante. (Partie 2 : Au sommet)

Pendant deux semaines dans le Guangdong, je profite du week-end pour visiter le seul lieu classé patrimoine mondial par l'UNESCO dans cette province du Sud Est : les Diaolou de Kaiping. Les Diaolou sont des maisons à plusieurs étages remplissant une double fonction d'apparat et défensif à la fin du XIXe et au début du XXe, construites par des chinois émigrés partis travaillés en Asie du Sud Est, en Europe, en Australie et aux Etats Unis. Bien sur, les Diaolou figurent dans la prestigieuse liste de l'UNESCO aux côtes de chefs d'ouvres exceptionnels de l'humanité et sont un site mineur, mais c'est quand même une bonne raison de sortir de ces grandes villes du Guangdong et se balader dans la campagne subtropicale tout aussi attrayante que les villages historiques.

Alors que le temps à Shanghai est désespéremment pluvieux et chaud, nous avons la chance de passer une semaine à Pékin. On se défile donc dès les premiers jours de la chaleur humide écrasante pour profiter du ciel bleu, du temps chaud et sec de la capitale. Rien de mieux pour profiter des bords du lac Houhai qui se trouve derrière la cité interdite dans un quartier de Hutong, lieu idéal pour passer un début de soirée agréable.

Wuhan est la capitale de la province centrale du Hubei. Cette mégapole fait partie des villes chinoises sur lesquelles il faudra compter dans le monde au même titre que Shanghai, Pékin, Tianjin, Canton, Chongqing, Shenzhen et Nanjing. La ville est traversée par le fleuve Bleu, qui est plutôt jaune-marron. On trouve sur sa rive une des plus fameuses tour de Chine (reconstruite en 1985) que j'ai visité ainsi que les abords du fleuve.

Pour la première fois, je mets un pied à Taipei, capitale de Taiwan. Je vous livre dans cet article ma première impression de cette ville et de cette société. Taiwan est une île au Sud Est de la Chine, au large de la Mer de Chine située entre le Japon et les Philippines. De son vrai nom la "République de Chine", l'île "Etat de fait" est l'autre Chine à l'histoire méconnue en Europe. Mais alors, Taiwan = Chine ou Chine = Taiwan ou encore Taiwan = Taiwan seulement, le débat n'est pas tranché et il est difficile pour un étranger de juger de ce contentieux politque parmi les plus explosifs de toute la zone Asie Pacifique. Au delà de ces aspects complexes, Taipei est vraiment une ville agréable et très abordable qui mérite d'être visitée.

Au petit matin alors que le soleil se lève sur Hong Kong, nous prenons un taxi pour admirer la baie depuis les hauteurs du Victoria Peak. Les nuages sont plus haut que les immeubles mais s'accrochent aux montagnes autour. Il n'y a personne d'autres que nous sur le bord du chemin...

L'antithèse des guerriers en terre cuite de Qin. Alors que le premier empereur voulait passer dans l'au delà avec une armée à ses côtés, l'empereur Jing, de la dynastie des Hans a préféré être accompagné de ses servants, eunuques, courtisanes, musiciens et surtout beaucoup de bétail pour avoir à manger pour l'éternité. Son règne ait été influencé par le taoisme et la théorie du non-mouvement alors que Qin était un très grand guerrier. Son mausolée est donc entouré de tranchées remplies de statues de civils de l'époque Han, très peu ont déjà été déterrées. Le musée est nouveau et de très grande qualité ! La comparaison avec Qin Shi Huangdi est très intéressante

Lorsque les paysans ont creusé cette terre du Shaanxi, pas très loin de Xi'An, ils ont permis de faire la découverte archéologique du siècle : A côté du tombeau du premier empereur de Chine, Qin, a été ensevelli une reproduction de son armée afin qu'elle le suive dans l'au-delà. Le caractère exceptionnel de cette armée est le nombre de soldats et leur détail. Petit à petit des équipes d'archéologues déterrent et recollent les morceaux de terre cuite. Le site est aujourd'hui reconnu patrimoine mondial de l'UNESCO et on peut visiter plusieurs tranchées. La vue de la première tranchée est incroyable, on fait face à une armée impériale antique !

En déplacement à Xi'An, l'ancienne capital impériale de Chine, une visite du centre ville et du quartier musulman est immanquable en soirée. Xi'An est une ville passionnante pour les amateurs de culture chinoise, avec une histoire parmi les plus riches et des monuments impressionnants. C'est aussi l'arrivée de la route de la soie, les caravanes y déchargeaient des produits de l'autre bout du monde créant une ambiance centre-asiatique forte, un carrefour des cultures.

A mi-chemin entre Zhangjiajie et Jishou, avant de prendre l'avion nous passons une dernière journée dans les montagnes Wuling pour faire une descente tranquille en rafting pour découvrir les gorges du fleuve Mengdong et les superbes casades. Excellente journée, surtout que nos compagnons de bateau étaient tous des blagueurs !

<p>L'Ouest du Hunan est une région fantastique qui mériterait à être connue comme sa voisine la province du Guangxi. Des montagnes superbes, des</p>
<p>champs de riz et des villages de minorités Miao coincés au millieux de pics rocheux. Dehang est un village touristique aujourd'hui mais les environs sont splendides.</p>
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<p>Nous avons pris la route depuis Zhangjiajie pour Jishou, capitale du district et ville que l'on avait élu avec des amis en 2008 : ville la plus moche de Chine. Jishou n'a pas changé, toujours aussi moche, sale, et poussiereuse. Seules les affiches publicitaires pour le Baijiu local avaient été renouvelées. Il n'empeche, un hotel international de très bonne facture a poussé à côté de la gare ferroviaire et c'est très agréable d'avoir un peu de confort.&nbsp;</p>
<p>Pour aller à Dehang, le bus part de devant la gare et arrive au village en moins d'une heure. On passe de nombreux villages qui bordent une rivière, puis le terminus est Dehang. C'est un village où l'entrée est payante pour les touristes, avec Myriam nous n'aimons pas trop cela et nosu redoutions que ce village soit complétement dénaturé. C'est presque totalement le cas, avec le rez de chaussée qui ne sert que d'échoppes pour les touristes dans le centre.&nbsp;</p>
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<p>Heureusement, les environs sont fantastiques, et puis dès que l'on s'est enfoncé dans les quelques ruelles, les boutiques disparaissent. De toute façon elles étaient toutes fermées en ce jour creux pour le tourisme (personne ou presque).</p>
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<p>Si nous avions eu plus de temps nous aurions pu découvrir les environs à fond mais nous n'avons que pu marcher sur le chemin qui sort du village, passe au milieu des champs. Myriam voulait carresser un veau et elle a été suivie par la vache jusqu'à notre retour du village, on a bien rigolé.&nbsp;</p>
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<p>Les montagnes reprennent un peu la forme escarpée Zhangjiajie et le coucher de soleil donne de belles couleurs à la nature.&nbsp;</p>
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<p>Sur le chemin du retour, on a été étonné de voir les travaux de l'autoroute passer à proximité du village. Elle passera sur les hauteurs de la région des montagnes de Wuling et les architectes chargés des ponts ont encore fait des folies : après le pont de 40 kilomètres au dessus de la mer pour aller à Zhoushan au mois de Septembre, voici le pont de la baie de San Francisco installé au beau milieu de nulle part dans le Hunan :</p>
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<p>Impressionant !</p>
<p>Surtout que quand je suis venu il y 3 ans, ce pont était loin d'exister...</p>
<h2>Toutes les images de Dehang :</h2>

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Pour la deuxième journée à Zhangjiajie, nous nous sommes gardé le meilleur. Montée en télécabine directement tout en haut et ballade le long de la rivière au milieu des singes. 

Wulingyuan fait partie du parc de Zhangjiajie. Ce nom ne vous a probablement jamais rien et pourtant vous avez déjà vu cela quelque part... oui James Cameron s'est inspiré des paysages de Zhangjiajie pour Pandora, la planète luxuriante de son film Avatar. Nous visiterons le parc de Zhangjiajie en deux jours, avec d'abord la partie Est.

Changsha est la capitale de la province du Hunan, dans le Centre-Sud de la Chine. C'est une ville en plein chantier (comme les autres villes chinoises du deuxième tiers), qui a peu à offrir mais très facilement accessible depuis Shanghai. Nous atterrissons ici pour poursuivre notre voyage dans l'Ouest du Hunan.

 Le week-end du 12 Septembre, c'est 中秋节 en Chine. C'est à dire la fête de la Lune qui marque le début de l'automne. Jour férié pluvieux majoritairement sur la Chine, nous arrivons pourtant à échapper aux averses dans la pointe Nord Est du Zhejiang au Sud de Shanghai sur l'île de Zhoujiajian à Zhoushan. Un air de Côte d'Azur à quelques heures de la mégapole.

Pour des raisons professionnelles j'ai passé une dizaine de jours à Shenyang dans le Nord de la Chine. C'est la première fois que je restais aussi longtemps dans cette ville inconnue à l'étranger et pourtant métropole d'importance, impressions…

Shenyang est la capitale de la province du Liaoning mais aussi l'ex capitale de la Mandchourie. La Mandchourie s'appelle aujourd'hui le Nord Est, Dong Bei, et se situe donc au Nord Est de Pékin. Shenyang est peu visitée par les touristes, elle garde pourtant en son centre un monument du patrimoine mondial de l'UNESCO : le Gugong ou Cité Impériale.

Shanghai est entouré d'eau, à l'Est la Mer de Chine et à l'Ouest d'innombrables canaux, encore très utilisés aujourd'hui. Certains villages qui jouxtent Shanghai ont été restauré pour devenir des destinations touristiques très prisées, les plus connues : Wuzhen, Tongli, Zhouzhuang, Zhoujiajiao, etc. Nous avons visité Zhouzhuang et fais un petit tour de bateau sur le canal bordé de petites maisons.

Hangzhou est la capitale du Zhejiang, ce n'est pas la première fois que nous y passons un moment, mais dans le cadre du voyage de notre famille en Chine, c'est une étape facilement accessible depuis Shanghai et faisable à la journée avec un minimum d'organisation et de préparation. Le lac de l'Ouest et les plantations de thé Longjing font partie des paysages incontournables de la Chine.

Pour la meilleure journée, en terme de temps, nous sommes allés à la muraille de Chine à Mutianyu. En passant par le village dans la vallée suivante nous accédons à la muraille en évitant la zone touristique et arrivons directement en contre bas du grand mur. C'est la deuxième fois que nous parcourons ce tronçon.

Cet été nous sommes repassés par Beijing dans notre voyage avec la famille et les amis. Nous avons ensemble visité les immanquables bien que le temps déplorable ait un peu gaché le plaisir. Nous avions par contre visé juste pour la muraille à Mutianyu, avec un temps parfait et un chemin permettant d'éviter la caisse à l'entrée.

Yangshuo est la deuxième étape de notre voyage. Toujours dans la province du Gangxi, dans le Sud Ouest de la Chine, Yangshuo est indéniablement un des plus bel endroit du pays. Des paysages fantastiques et une ambiance décontractée, des prix encore acceptables et un nombre d'activités qui tient occupé tout le séjour. Les paysages de Yangshuo sont depuis longtemps magnifiés dans la peinture chinoise, et pour cause, regardez les photos qui accompagnent cet article.

En ce plein mois de Juillet nous partons de Shanghai pour le Sud Ouest de la Chine, la région du Guangxi. Le Guangxi ressemble à la Chine idylique que les occidentaux imaginent quand on leur demande à quelle image ils pensent immédiatement. Notre première étape sera les rizières en terrasse de Longji, sous un temps magnifique les terrasses creusées par l'homme sont magnifiques.

Hangzhou est la capitale de la province du Zhejiang au Sud de Shanghai, à une heure de bullet train (350km/h). Cette ville est très connue pour son économie florissante et son lac de l’Ouest.

La municipalité de Chongqing est considérée par certains pour la plus grande ville du monde avec plus de 30 millions d’habitants. Ce n’est pourtant pas une ville au sens où l’on peut l’imaginer, cette municipalité est encore très rurale avec des villages, des rizières, une forêt luxuriante, une grande population paysanne. L’attraction numéro un de la région reste les grottes bouddhiques de Dazu, à la frontière avec la province voisine du Sichuan.