Recueil de mes carnets de voyages

Bienvenue sur mon blog ! Suivez moi en lisant mes carnets de voyage : depuis 2007 j'ai eu la chance de partir en voyage dans de nombreux endroits autour du monde que ce soit en Chine principalement, mais aussi en Asie et ailleurs. Basé en Chine depuis de nombreuses années, c'est avec beaucoup de plaisir que je prends la route et pars à la découverte de nouvelles contrées du pays, j'aime aussi revenir souvent dans des endroits que j'ai beaucoup apprécié pour les voir sous un angle différent. 

Seul, à deux ou en famille et avec des amis, ces voyages ont tous été une belle expérience que je veux garder en mémoire dans ce blog, mais aussi la partager à ceux qui sont à la recherche d'information ou simplement curieux.

 

Derniers articles publiés

L'Ancien Palais d'Eté des empereurs Qing se trouve au Nord Ouest de Pékin, c'était le centre du pouvoir, la réelle résidence impériale, qui le préféraient à la Cité Interdite. Ses vestiges, ruines, et le parc se trouvent à proximité du Palais d'Eté, ce dernier a été construit après que les armées Européennes aient détruit l'ancien. En effet. Beaucoup moins impressionnant en terme de batiment, les seules ruines restants sont celles des quelques batiments de style Européen, mais le parc est vraiment grand et superbe pour une balade automnale.

Shiyan est une ville du deuxième tiers située aux confins de la province du Hubei dans le centre de la Chine. Shiyan n'est pas une ville touristique en soi, bien qu'elle soit la base la plus pratique (plus que Xiangyang) pour visiter les fameux monts Wudang dont l'accès se trouve à quelques kilomètres (voir les articles concernant Wudangshan ici) de la cité. Shiyan est par contre très connu dans le monde de l'industrie automobile, car c'est un des centres industriels de Dongfeng (le partenaire de Peugeot) avec de multiples usines et sous traitants installés ici. Néanmoins, la ville est plutôt agréable, entourée de montagnes et proche de la nature, elle a été désignée une des villes les plus vivables de Chine.

Je suis venu si souvent à Xiangyang et je n'avais jamais pris le temps de visiter la deuxième plus grande ville du Hubei derrière Wuhan. Il ne faut pas chercher longtemps sur Internet pour découvrir que Xiangyang n'est pas qu'une suite sans fin de longues avenues, d'immeubles identiques et d'usines Dongfeng, c'est aussi une ville historique qui a une histoire riche. La vieille ville de Xiangyang qui jouit d'une position stratégique, est toujours enserrée par sa muraille d'enceinte face au fleuve Han et le centre ville a été restauré, une visite de son patrimoine historique permet d'avoir une autre image de cette ville industrielle.

Wuhan est la capitale de la province du Hubei et aussi la ville la plus importante du centre de la Chine. Traversée par le Fleuve Bleu, cette mégapole s'est transformée très rapidement grace notamment à la puissance de son industrie automobile et elle est devenue une ville confortable. Depuis Wuhan, on peut rayonner en train dans tout le centre du pays, et accéder aux Trois Gorges par bateau de croisière... Air France propose même un vol direct Paris Wuhan alors que le nouveau terminal flambant neuf n'est pas terminé. Wuhan est donc un point de chute parfait pour découvrir le centre de la Chine.

Positano est la perle de la côte Amalfitaine, c'est ici que la côte devient la plus spectaculaire avec la parfaite harmonie entre ce village italien et cette nature grandiose, Positano est reconnaissable parmi tous les autres villages, les maisons colorées sont ici accrochées à la falaise jusqu'à quasiment tomber dans la mer couleur cobalt. Sans surprise c'est notre coup de coeur du voyage.

Ravello est le village le plus raffiné de toute la Côte Amalfitaine, situé à 350 mètres sur un balcon rocheux face à la mer, cette géographie atypique est tellement bien mise en valeur par les jardins des villas des anciennes familles nobles qui semblent comme suspendus dans le vide. Ce cadre époustouflant a toujours attiré les voyageurs et les artistes dont Wagner qui subjugé par la villa Rufolo y a imaginé le cadre de son opéra Parsifal. D'ailleurs Ravello lui rend hommage chaque année par un festival de musique réputé. Nous aussi avons vraiment été impressionné par les jardins des deux villas Cimbrone et Rufolo mais aussi par l'ambiance sereine de Ravello.

Notre dernière étape dans notre voyage autour de Naples est la Côte Amalfitaine, une des plus belles régions de la Méditerrannée. La Côte Amalfitaine est en fait constituée de hautes falaises qui se jettent dans la Grande Bleue et parsemée de petits villages colorés, les panoramas y sont grandioses. Amalfi, où nous logerons est le plus grand village de la Côte, mais cela a été aussi une des plus importantes républiques maritimes au Moyen Age avec Gènes, Pise et Venise. Bien que sa grandeur appartienne à un passé lointain, on a agréablement découvert son ame médiévale en parcourant ses ruelles tortueuses.

Destination phare de la Méditerranée depuis l'Antiquité, Capri est de loin l'île la plus connue de la Baie de Naples. Il faut dire que le cadre est splendide, particulièrement escarpé avec de grandes falaises blanches qui tombent dans un bleu azur incroyable. Nous resterons une nuit sur l'île et visiterons Anacapri en scooter, du Mont Solaro à la villa Michele et la grotte bleue.

Dans la baie de Naples se trouve plusieurs îles qui méritent vraiment d'être découvertes. La plus petite, Procida est très proche de Naples et pourtant l'ambiance sur l'île est si calme qu'elle semble presque oubliée des foules qui lui préfèrent Ischia ou Capri. Les maisons colorées des maisons qui descendent vers la marina di Corricela sont un cadre pourtant vraiment splendide.

Naples est une ville bouillonnante du Sud de l'Italie et située à proximité d'un des volcans les plus mythiques du monde : le Vésuve. De son histoire riche et complexe, Naples a conservé le plus grand centre historique d'Europe, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. On le découvre en marchant dans des petites ruelles pleines de vie, ponctué d'Eglises, monastères et monuments, puis en fin de journée on grimpe en funiculaire pour admirer la vue sur toute la ville depuis le chateau Sant'Elmo.

Une semaine autour de Naples à découvrir les merveilles de cette région incroyablement belle du Sud de l'Italie. Naples est la troisième ville d'Italie et une des plus grandes cités méditérrannéennes, son patrimoine culturel est très riche et la baie de Naples chapeautée par le Vésuve est considérée comme une des plus belles du monde. Lors de ce deuxième voyage en Italie, après la Ligurie en 2015, nous visiterons Naples, puis les îles de Procida et Capri avant de nous arrêter plusieurs jours sur la Côte Amalfitaine.

De retour à Chongqing après quelques semaines, c'est avec étonnement que l'on découvre la ville se reveiller sous le soleil. Cette ville du centre du pays, anonyme au délà des frontières de la Chine est pourtant fascinante, et sa skyline est une des plus belles.

J'ai eu l'opportunité de passer plusieurs jours à Chongqing, cette ville incroyable du sud Ouest de la Chine, tête du dragon pour le développement des régions très peuplées mais pauvres du Sichuan et de l'Ouest. Chongqing est à mon avis une ville à part en Chine, désignée administrativement et abusivement comme la plus grande ville du monde (32 millions d'habitants mais une grande partie encore rurale), il y règne une ambiance particulière qui mérite de s'y attarder, sur la route des trois gorges du fleuve bleu.

Ayant passé quelques jours à Shenyang, j'ai été plutôt impressionné par cette ville qui à première vue ne semble pas très attirante. Shenyang est la plus grande ville du Nord Est de la Chine et son développement est notable, on n'est clairement pas dans une petite ville endormie de province, les projets immobiliers en cours sont ambitieux et la ville est vraiment agréable.

Le quartier d'affaires de Guomao est une des zones qui représentent le plus le Nouveau Pékin avec ses grandes tours déjà construites mais aussi les projets impressionnants en cours de chantier. Depuis le bar de l'hotel Yintai, on a une vue incroyable sur toute la ville, la Cité Interdite et les autres tours. Un balcon fantastique qui permet de voir Pékin sous un autre angle.

En cette froide journée d'hiver, nous profitons d'un peu de temps libre pour partir à la découverte de Nanjing, la capitale du Sud, une destination peu connue et peu courue des touristes étrangers. La région est en effet pas très touristique et les sites pas aussi majestueux que le nom chinois de la ville pourrait faire croire.

Pour cette dernière journée en Ligurie, nous retournons aux Cinque Terre, la dernière fois nous n'avions pas eu le temps de visiter le village de Corniglia, le troisième des cinq villages, et nous voulions parcourir d'autres sentiers que celui entre Monterosso et Vernazza. Il est évident que les couleurs des villages ressortent beaucoup moins en hiver qu'en Automne, malgré un très beau temps, mais nous avons vraiment apprécié le sentier entre Vernazza et Corniglia, qui est assurément le plus impressionnant en attendant la réouverture des deux derniers tronçons entre Corniglia, Manarola et Riomaggiore.

Difficile d'avoir un logement disponible en cette période de vacances à proximité des Cinque Terre, nous sommes obligés de nous décaler plus au Sud, jusqu'en Toscane pour avoir un hôtel ; mais ce sera pour le meilleur car cela nous aura donné un merveilleux aperçu des carrières à ciel ouvert de Carrare depuis le village où nous avons logé.

De l'autre côté du Parc Naturel de Portofino se trouve le village de Camogli, connu pour ses "gratte ciels" aux différentes couleurs face à la mer et son église, c'est un superbe endroit pour passer la fin de journée lorsque les façades rougeoient au coucher du soleil.

Portofino est une des villages les plus connus de la Ligurie, c'est dans cette crique naturelle bordée par un superbe village de pecheurs aux maisons colorées que les stars viennent mouiller leur yatch en été. Le cadre est splendide, et en hiver le village respire le calme.

Pour quelques jours, nous recherchons un peu de soleil, de chaleur, l'air marin pour tout cela, la région de la Ligurie seulement à quelques heures, que nous n'avions que partiellement découvert la dernière fois semblait une destination de choix, pour approfondir la visite de ce littoral ou les montagnes se jettent dans la Méditerranée.

Manarola est un des plus petits villages des Cinque Terre, situé à proximité de Riomaggiore, la disposition des maisons construites autour d'une falaise en fer à cheval autour de son petit port est parmi les plus photogéniques du parc naturel.

Riomaggiore est un des plus grands villages des Cinque Terre, sa jetée encadrée de maisons de toutes les couleurs est vraiment magnifique ; c'est depuis Riomaggiore que commençait la Via del Amore, une promenade d'un kilomètre qui permettait de rejoindre Manarola en surplombant la mer mais fermée depuis un glissement de terrain.

Sans aucun doute le plus photogénique de tous les villages du parc naturel des Cinque Terre, Vernazza a vraiment tout du cliché du petit village génois accroché à la falaise.

Monterosso Al Mare est le plus grand village des Cinque Terre, c'est aussi le point de départ pour le sentier n°2 qui relie les villages du parc naturel par la corniche.

Accroché entre les montagnes et la mer, les villages des Cinque Terre sont parmi les plus belles destinations d'Europe, à découvrir sur plusieurs jours. Pour vraiment en profiter, il faut marcher sur les chemins de randonnées aménagés sur la corniche et relier les villages les uns après les autres à pied.

Après avoir visité plusieurs sections de la Muraille de Chine autour de Beijing, nous avions envie d'aller découvrir une autre section, Huanghua, dont certains guides parlent comme la Muraille de l'eau (水城), un nom intéressant qui nous attirait.

Les tours du tambour et de la cloche, Gulou et Zhonglou sont deux monuments de l'ancien Beijng mais aussi un des meilleurs points de vue sur le centre ville et les quartiers nouveaux composés de gratte ciel. Depuis ces tours, on peut apprécier la coupure géographique entre les deux périodes de la ville.

Le Temple de Confucius de Beijing se trouve à proximité du Temple des Lamas, il n'en a pas la grandeur mais sa proximité géographique en fait un bon complément après la visite de la Lamasserie Tibétaine de Beijing.

Le Temple des Lamas de Beijing est un des principaux sites touristiques de la ville, il fait parti des incontournables pour la plupart des visiteurs et pour cause, c'est une bonne occasion de découvrir l'architecture tibétaine et le bouddhisme tibétain au sein même de la capitale.

Pékin n'est surement pas réputé pour sa skyline, pour ses buildings de verre comme peuvent l'être Shanghai ou Hong Kong. Néanmoins, petit à petit la Capitale rattrape son retard sur ses concurrentes du Sud alors qu'historiquement Pékin s'était étendue horizontalement, depuis quelques années son urbanisme commence à monter en verticalité, notamment dans le plus grand quartier d'affaires de la ville: Guomao. C'est depuis le plus haut building de la ville à 330m que l'on a une des plus belles vues sur le CBD et sur Pékin.

Une idée original de visite sur Pékin, le Musée Militaire présente différents véhicules militaires au public. Actuellement le bâtiment est en restauration et une petite partie de la collection se visite gratuitement (sur présentation du passeport) en extérieur, une visite courte mais décalée par rapport aux monuments anciens de Pékin.

En arrivant au petit matin sur Pékin avec un temps clair, l'avion a survolé la ville du Nord au Sud avant de se retourner et atterrir à l'aéroport de la ville. Une vue globale sur toute la ville dans la couleur pastel du lever de soleil vraiment passionnante.

Autour de Beijing, le plus beau point de vue sur la muraille de Chine est sans aucun doute à Jiankou, à l'Ouest de Mutianyu. D'accès difficile et non aménagé pour le tourisme, c'est après une marche exigeante que l'on accède à la Grande Muraille avec comme bonus : pas de touristes et pas de billets d'entrée.

Voici une étape vraiment agréable sur la ligne de TGV entre Shanghai et Pékin que je recommande aux amoureux de l'histoire et de la culture de la Chine, c'est la ville de Qufu, dans le Sud du Shandong. Qufu est la ville natale de Confucius, le grand penseur chinois, on peut visiter les trois sites de Confucius (三孔): le temple, le cimetière et la demeure de la famille ; c'est aussi une bourgade avec une atmosphère tranquille.

En visite dans la ville de Baoji, à l'Ouest du Shaanxi, j'ai eu l'impression d'avoir remonté le temps. Comme si les deux heures de voiture depuis Xi'An nous avait ramené 40 ans en arrière. Baoji est une ville industrielle grise, coincée entre deux montagnes avec le fleuve Wei qui coule au milieu. Surement pas un lieu de villégiature recherché, c'est un hub féroviaire important qui connecte la Chine du Nord-Est et du Nord-Ouest. J'ai glané cette image complétement anachronique aux environs du parc industriel high tech de la ville, une imposante statue de Mao au milieu d'un rond point bordé de barres d'immeubles de style soviétiques.

L’île de Siquijor est une des plus petites provinces des Philippines, mais il y a quelques attractions intéressantes à découvrir, et elles ne se limitent pas à son bord de mer paradisiaque. Nous prenons une journée à en faire le tour par la côte et découvrir la fameuse plage de Salagdoong, les cascades de Cambugahay, l’arbre le plus vieux de l’île, puis les villages sur la route.

Depuis Siquijor, nous partons en bateau sur l’île de Apo Island dans le but de nager avec d’imposantes tortues de mer. Après deux heures de traversée mouvementée, nous finissons la matinée avec cing grosses tortues de mer, qui nagent tranquillement dans les eaux peu profondes à proximité de la plage. Après un bon repas, nous retournons à l’eau pour plonger dans le réputé jardin de corail au Sud de Apo Island. Une journée vraiment splendide, pleine de couleur.

Aujourd'hui, nous quittons Cebu et sa magnifique province pour l'île voisine de Siquijor. Siquijor est une île paradisiaque des Visayas, les Philippins la connaissent surtout pour son côté traditionnellement mystique, Siquijor n'est pas dédiée au tourisme de masse malgré de nombreux atouts que l'on va découvrir pour cette dernière partie de voyage. On est bien content de ne pas avoir couru vers Boracay pour rester dans la région et découvrir cette île des Visayas. Après une journée entière de transit, nous arrivons enfin à San Juan, dans un hôtel au cadre vraiment fantastique.

Après avoir plongé avec les requins baleines, il nous reste une journée pour visiter la région de Oslob. Le Sud de Cebu est vraiment superbe, c'est une région bien desservie par les transports, mais qui conserve une beauté naturelle, la côte est escarpée, la mer en contre bas est bleu clair et les collines sont couvertes de jungle, les villes ressemblent plus à des hameaux tranquilles. On a vraiment aimé cet endroit qui mérite bien deux jours de voyage.