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Famille expatriée en Chine pendant plus de 3 ans, nous vous faisons partager notre nouvelle vie en Chine à Shanghai. Le quotidien dans cette mégapole, nos astuces pour mieux y vivre, et le guide de survie avec un nourrisson. Passionnés de voyage, découvrez aussi la Chine avec nous, des destinations touristiques aux endroits moins connus nous avons la chance de beaucoup bouger. En habitant en Chine, nous pouvons facilement accéder aux plus beaux endroits d'Asie comme la Thailande, les Philippines ou le Cambodge.

Depuis mi-2014, nous sommes de retour en France, nous gardons un pied en Chine professionnellement et c'est avec plaisir que nous y retournons souvent.

Le mois de Juin est un mois déprimant à Shanghai, en pleine saison des pluies le soleil se fait très rare, l'humidité est à son maximum et la pluie arrive sans prévenir. Ce n'est pas la période idéale pour profiter des jours de vacances officiels pour la fête des bateaux dragons. La Chine est immense, on va bien pouvoir trouver des coins dans lesquels le mois de Juin est sec et pouvoir nous extraire de cette couverture de nuage synonyme de longues journées à la maison. En cherchant un peu sur Internet sur les sites météo, on voit bien que seul l'Est de la Chine, proche des côtes subit la saison humide. L'Ouest est sec tout au long de l'année, voici notre chance pour prendre des couleurs avant l'été ! Avec Maxime encore petit, nous décidons de nous concentrer sur une petite zone du Sud du Gansu en road trip. Présentation de notre voyage un parcours total inférieur à 1000 kilomètres, ce qui sera déjà pas mal.

Profitant d'un passage à Nanchang, je prends le temps de visiter un des monuments les plus emblématiques de la ville, le Pavillon du Prince Teng. Ce pavillon est reconnu dans toute la Chine pour son architecture représentative de la Période Song et fait partie d'un groupe de quatre tours considérés comme de grands trésors de Chine. Ce groupe contient notamment le Pavillon de l'Oie Jaune à Wuhan que j'ai déjà visité et avait beaucoup aimé autant son style que le parc et la vue sur Wuhan. Mais à Nanchang je trouve que la reconstruction du Pavillon du Prince Teng en 1989 est un peu trop maladroite et donne un aspect un peu toc à l'édifice. De loin, le Pavillon est effectivement très raffiné et la vue sur le Nouveau Nanchang de l'autre côté du fleuve est superbe au coucher du soleil.

En me rendant au point de vue impressionnant sur la ville de Chongqing, je me suis rendu compte à quel point cette ville en elle même est devenue agréable à visiter en se promener au gré des rues. Bien entendu il faut avoir une certaine condition physique car la ville est faite de collines, il y a beaucoup d'escaliers à monter et descendre, et des rues avec de belles pentes. La nuit est bien plus agréable que la journée pour découvrir Chongqing, déjà pour voir tous les buildings illuminés mais surtout car la température tend à descendre un peu dans la "fournaise de Chine". Depuis le centre ville, Yuzhong, et la fameuse place de la Libération jusqu'au parc des expositions de Chongqing, la ballade fait un peu moins de 8 kilomètres et permet de découvrir Chongqing au fil de l'eau.

Chongqing est une immense métropole du Sud Ouest de la Chine, nichée à la confluence du Fleuve Bleu et du fleuve Jialing, cette ville a un charme particulier avec ses bords de fleuve, les collines et un plan d'urbanisme parmi les plus ambitieux de Chine. Je suis un grand amateur de ces villes. Après avoir un peu cherché sur Internet un endroit d'où on pourrait embrasser une vue globale sur la ville, puis validé sur google maps, voici que je me retrouve en fin de journée à prendre le taxi vers le parc de Nan Shan Yi Ke Shu tout en haut d'une colline au Sud de la ville. Depuis la plate forme installée pour les photographes et promeneurs, on attend le coucher de soleil qui vient bien plus tard qu'à Shanghai (pas de décalage horaire en Chine).

La Chine est devenue aux fils des ans l'usine du monde, mais après avoir fabriqué tous ces produits, il faut pouvoir les transporter jusque chez les consommateurs étrangers, européens, américains, africains et asiatiques. Pour cela, Shanghai qui est la "tête du dragon chinois" (龙头) a construit un port immense, à la mesure de la puissance exportatrice de la Chine contemporaine. Ce port, ne se trouve pas vraiment à Shanghai, mais en mer de Chine, à 32km du rivage. Il a été construit sur l'île de Yangshan dont les habitants ont été relocalisés sur l'ile principale de Shengsi. Mais comment rejoindre ce port en eau profonde au milieu de la mer ? Par un pont tout aussi incroyable qui le relie au continent. La visite du port de Shanghai est possible et bien pensée avec une ballade au milieu des collines de l'île de Yangshan, elle permet de se rendre compte de la force économique du pays. C'est une visite fascinante que je recommande vraiment dans le plus grand port du monde.

A l'occasion du mariage de deux amis à Kunming, nous en avons profité pour visiter les alentours de Kunming. Les aléas d'une autoroute fermée pour travaux nous oblige à refaire nos plans et face au refus catégorique des policiers de prendre quand même la voie rapide (on ne sait jamais, en forçant un peu…), on ne peut pas aller à la foret de pierre de Shilin, on est coincé dans la bourgade de Yiliang. Nous décidons de nous adapter et en lieu et place de Shilin, nous visiterons les gorges de Jiuxiang dont j'avais entendu parlé par une publicité SMS reçue en arrivant à l'aéroport de Kunming la veille (les agences de voyage chinoises sont plutôt intrusives). Jiuxiang se situe à 33km au Nord de Yiliang, dans la municipalité de Kunming. La route pour y aller est belle, il n'y a personne ou presque, la couleur dominante est l'ocre de la terre et le bleu d'un ciel clair, difficile à imaginer un temps comme cela à Shanghai… Les gorges de Jiuxiang ont été une très belle surprise pour nous et le détour valait vraiment le coup !

La foret de pierre de Shilin est un site inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO au sein d'un grand ensemble naturel protégé : les paysages de karst qui parsèment le Sud Ouest de la Chine. Shilin est l'attraction la plus connue autour de Kunming et très visitée par les touristes chinois. Tout d'abord cette bizarrerie géologique parait petite sur les photos mais c'est en fait immense et la région entière de Shilin (qui en chinois veut tout simplement dire foret de pierre) est couverte de ces roches de karst grises claires. Même en arrivant par l'autoroute, on traverse des zones de foret de pierre qui elles ne sont pas visitées. Le parc où les touristes se regroupent est quant à lui très développée avec un système de bus électriques qui encerclent la zone principale et des chemins qui ont été crées pour traverser cette foret minérale très dense !

Pour notre séjour au Yunnan, nous avions loué une voiture auprès de l'entreprise Shenzhou Zuche. Je suis un client habituel de cette agence qui a des succursales dans la plupart des aéroports de Chine, il est alors si pratique de coupler efficacement plusieurs moyens de transports : taxi à Shanghai, avion pour parcourir les immenses distances de ce pays continent puis voiture pour se déplacer en liberté et sans soucis malgré le coffre plein de bagages ! J'ai déjà conduit dans l'Est chinois : Shanghai, Jiangsu et Guangdong. Mais conduire au Yunnan réserve plein de surprises. On partage la route avec toutes sortes de véhicules, on subit les travaux car la région est un vaste chantier à ciel ouvert (Kunming construit son système de métro), et c'est une expérience particulière que l'on a vécu sur la route entre Kunming et Dadieshui Pubu.

Dans l'Ouest de la province du Hubei, Yichang est la dernière ville étape sur le Fleuve Bleu avant les fameuses trois gorges du Fleuve Bleu. C'est aussi la ville du plus large barrage du monde, le Barrage des Trois Gorges (pas le plus haut). Par manque de temps, en ce jour de semaine, nous nous rabattons sur un autre barrage, plus petit mais déjà intéressant, le Barrage de Genzhou, dans la ville.

Le tigre de Sibérie est une espèce en danger, la ville de Harbin a décidé de préserver le félin du Nord Est de la Chine, avec un parc au Nord de la ville qui permet la reproduction de l'espèce et de rapprocher le public de cet animal ancré dans la culture chinoise. Bien que le parc ait été fait dans le pur style "camp de travail forcé" avec barbelés et grilles, il y a beaucoup de tigres preuve que la mission de sauvegarde de l'espèce est en passe d'être réussie.

Article à contempler plutôt qu'à lire ! L'attraction majeure du festival de glace de Harbin, c'est une représentation de bâtiments imaginaires du monde faits de glace et éclairés de l'intérieur de toutes les couleurs. Le parc "monde de glace et de neige" (冰雪大世界) se visite surtout de nuit, mais j'ai voulu y aller en avance pour voir les bâtiments de glace avec la lumière du jour. C'est un endroit vraiment magique !

Article à regarder plutôt qu'à lire ! Suite de l'article sur le festival de glace à Harbin et l'attraction phare : Ice and Snow World, de nuit. A la nuit tombée, je monte tout en haut de la fortification de glace pour voir les structures de glace s'illuminer les unes après les autres, c'est magnifique. Il y a un monde fou tout autour mais comme d'habitude en Chine, l'ambiance est très bon enfant et c'est un festival de couleurs !!!

Jamais je n'ai rejoins une île d'une manière aussi peu conventionnelle : en marchant sur le fleuve gelé qui sépare l'île du vieux quartier de Harbin. Dans le parc de Sun Island se déroule une exposition de sculpture de glace et une compétition internationale. Les oeuvres d'art éphémères ainsi sculptées sont des prouesses de patience et de maitrise technique, surtout pour les plus grosses ou les plus fines.

A Harbin se tient chaque année le festival de glace et de neige (冰雪节) avec des attractions dans la ville autour du thème de la glace, de la glisse et de la sculpture de neige et glace. Ce festival est un des plus importants du monde et se déroule du 5 Janvier à… jusqu'à ce que la glace fonde ! Quelle idée d'aller tout au Nord en plein hiver ? C'est justement le but, et c'est une des attractions les plus intéressantes en Chine en cette basse saison.

Le parc de Zhaolin dans le quartier de Daoliqu fait partie des activités du festival de glace et de neige avec des lanternes de glace illuminées de toutes les couleurs et une compétition de sculpture de glace qui sont superbes à découvrir à la nuit tombée. Les sculptures de glace sont d'une incroyable finesse (celle de l'équipe de France était pas mal du tout), dans cette nuit noire les couleurs vives dans la glace m'ont enchanté.

Alors que je suis à Pékin, j'ai l'objectif de faire une marche sous la muraille blanche de neige. Ce n'est malheureusement pas sous un blanc manteau neigeux que je fais cette ballade sur la muraille de Chine mais les couleurs de l'hiver sont quand même très jolies surtout sur la partie non restaurée de Mutianyu.

L'armée de guerriers en terre cuite de Qin Shi Huangdi est un patrimoine qui évolue au fil des travaux des archéologues. On dit que l'armée était composée de plus de 8000 soldats, 130 chariots de guerre avec 520 chevaux, mais un grande partie des tranchées est encore en cours d'excavation et les guerriers déterrés sont reconstitués petit à petit. Pourtant, lorsque l'on visite le site, l'impact de la masse de soldats en terre cuite n'est pas si impressionnant…

Il n'y a pas beaucoup de sites d'intérêt dans la ville de Changchun, qui est un des grands centres industriels du Nord Est de la Chine. Changchun a été otage de l'histoire mouvementée du début du XXe siècle, elle fut la capitale éphémère d'un Etat fantôme établi par les japonais avec Puyi à sa tête, connu pour le film le Dernier Empereur. Son palais, qui a été largement restauré après les dévastations de la Révolution Culturelle se visite aujourd'hui, associé à un musée sur l'agression japonaise du 18 Septembre 1931 qui rappelle l'horreur de cette occupation.

A cause de l'histoire troublée du XXe siècle en Chine, c'est à Taipei à Taiwan que se trouve le musée le plus réputé sur l'histoire de la Chine et non pas en Chine continentale. Ce musée est incontournable lors d'une visite à Taiwan et recommandé par tous les taïwanais. Je ne suis pas du tout musée, il arrive pourtant parfois que je me force car le sujet m'intéresse. Ici c'est le cas, un musée sur les trésors de la Chine. Et pourtant, j'en suis ressorti avec un sentiment de lassitude, ce musée me paraissant vraiment surévalué !

Au Nord de l'ile de Taiwan, le parc géologique de Yeliu est une attraction intéressante à une heure de la capitale. C'est un longue et fine péninsule qui s'avance dans l'Océan Pacifique et la roche de karst a été sculptée par le temps, le résultat ce sont des formes rocheuses inédites. Au bout de la péninsule, on a une vue à 360 degrés sur l'Océan.