Recueil de mes carnets de voyages

Bienvenue sur mon blog ! Suivez moi en lisant mes carnets de voyage : depuis 2007 j'ai eu la chance de partir en voyage dans de nombreux endroits autour du monde que ce soit en Chine principalement, mais aussi en Asie et ailleurs. Basé en Chine depuis de nombreuses années, c'est avec beaucoup de plaisir que je prends la route et pars à la découverte de nouvelles contrées du pays, j'aime aussi revenir souvent dans des endroits que j'ai beaucoup apprécié pour les voir sous un angle différent. 

Seul, à deux ou en famille et avec des amis, ces voyages ont tous été une belle expérience que je veux garder en mémoire dans ce blog, mais aussi la partager à ceux qui sont à la recherche d'information ou simplement curieux.

 

Derniers articles publiés

Pour notre dernière soirée à New York, nous sommes montés tout en haut du One Vanderbilt pour découvrir le nouvel observatoire Summit One. La vue depuis cette nouvelle tour sur tout Manhattan est incroyable, l'expérience est extraordinaire en jouant sur les sens pour une superbe conclusion de ce voyage intense. 

 Après une journée de shopping pour se protéger de la pluie, c'est avec le retour du soleil que l'on part à la découverte d'un des emblèmes des Etats Unis, la Statue de la Liberté, cadeau de la France pour les cent ans de l'indépendance des USA. On continue notre exploration de cette ville et de ses différents quartiers avant de conclure la soirée dans un théatre de Broadway.

Une grande journée de découverte des plus beaux monuments de New York. Après une matinée sur le Brooklyn Bridge, on pique nique sur la pelouse de Central Park lors d'une promenade en tandem, puis on découvre la vue époustouflante sur les toits de la ville depuis l'observatoire de Top Of The Rock à Midtown.

Arrivés à a l'aéroport de JFK, on pose rapidement les bagages à notre hotel de Lower Manhattan pour ressortir et profiter d'une après midi de découverte du quartier financier et de Chinatown. A New York, on n’a pas l’impression d’avoir changé de pays ou de culture, on a l’impression que chacun peut y trouver sa place comme il est, et on ne sent pas cette période de transition que l’on ressent parfois en voyage. 

Dans cette partie du Sud Est des Etats Unis, autour de la ville d’Asheville, on découvre une des parties les plus naturelles des Appalaches, cette chaine de montagne qui traverse l’Est des Etats Unis avec son point culminant au Mont Mitchell en Caroline du Nord. Pendant ce week-end estival, on part à la chasse aux plus belles cascades autour de la mythique route de Blue Ridge Highway. Cette route touristique qui traverse des paysages encore sauvages et préservés se découvre idéalement à la période automnale au volant d'une belle muscle car américaine. 

Rio de Janeiro est une ville avec de nombreuses attractions à découvrir à côté de la plage et de la nature extraordinaire du parc de Tijuana. Deuxième ville du pays, on peut passer plusieurs jours à explorer cette cité merveilleuse et s'imprégner de son ambiance festive.

Les montagnes et le parc naturel de Tijuana complètement intégrés dans la ville de Rio de Janeiro offrent des points de vue iconiques sur cette baie, une des plus belles du monde. En quelques jours dans la ville, j’ai pu accéder à des endroits magnifiques que je partage ici.

Welcome to paradise ! Lors de mon voyage à Rio de Janeiro, j’ai pu profiter de ces plages urbaines parmi les plus belles du monde. Un décor à couper le souffle, une culture balnéaire extraordinaire, une mer paradisiaque, des cariocas terriblement sympa, je suis tombé amoureux de Rio de Janeiro et de son ambiance unique. Présentation des différentes plages de la ville.

Sao Paulo la plus grande ville d’Amérique Latine est la façade économique du Brésil, elle attire par ses opportunités économiques, mais elle ne compte pas beaucoup d’intérêts touristiques. Une journée suffit pour découvrir son centre ville, son grand parc et ses différents rooftop qui donnent une vue vertigineuse sur cette jungle urbaine. Mais comme d'autres voyageurs, je n'ai pas particulièrement apprécié Sao Paulo, non pas que la ville est désagréable, mais qu'il y a beaucoup mieux ailleurs au Brésil.

Les points d’attraits principaux du Nord Ouest de l’Italie sont indéniablement les Cinque Terre et la tour de Pise. Pour ce dernier jour dans la région, nous allons visiter des villes moins connues comme Lucca et Sestri Levante et seront vraiment ravis de ce choix et finiront ce séjour avec un coucher de soleil sur la mer à Bogliasco.

C’est sur la Piazza dei Miracoli que l’on peut admirer les plus beaux monuments de la ville de Pise. Si il y a bien un monument qui est connu dans le monde entier et qui représente le mieux l’Italie à l’international, c’est bien la tour de Pise qui penche depuis sa construction et qui attire les touristes comme nous pour voir cela de leurs yeux et se prendre au jeu de la photo stupide. Comme les monuments sont assez concentrés, on a le temps de continuer la journée en descendant plus profondement dans la campagne de Toscane jusqu'à Volterra.

Une destination absolument magnifique de la côte de Ligurie, à proximité de La Spezia, les villages colorés des Cinque Terre sont idéaux pour le week-end de Pâques ensoleillé. C’est avec beaucoup de plaisir que l’on revient ici prendre le soleil et faire quelques prises de vue avec le drone. 

Atlanta est la plus grande ville du Sud des Etats Unis mais elle n’est pas réputée pour ses attractions touristiques. Néanmoins son aéroport international, le plus important du monde en terme de passagers, nous amène à faire une dernière étape obligée ici avant de rentrer. On en profite pour rejoindre le parc Olympique, pour en savoir plus sur la célèbre boisson rouge à bulles emblème de la ville dans le complexe du World of Coca Cola. La skyline d’Atlanta est plus grande que celle de Charlotte, et de nombreux donnent de superbes points de vue au coucher du soleil, conclusion parfaite de ce voyage dans le Sud.

Savannah et, avec Charleston, l’un des aimants touristiques de la région du Sud des Etats Unis. Cette ville a su garder son charme de l’époque coloniale en conservant dans son centre historique la planification originale. C’est donc naturellement que notre voyage continue par une étape dans cette ville de Georgie. En tout cas des deux villes, je ne sais pas laquelle choisir, alors que Charleston aligne de magnifiques demeures si typiques, à Savannah on est impressionné par les parcs urbains et les docks du port.   

Etape imprévue entre Charleston et Savannah sur la route de la côte. Sud des Etats-Unis, la région permet de pénétrer plus profondément dans les sounds, ces bras de mers à la nature presque intacte. A proximité du charmant village de Beaufort on découvre le State Park de Hunting Island, les chemins du parc nous font découvrir des paysages typiques de la région en bordure de l’océan Atlantique. 

Charleston est probablement une des destinations les plus réputées de Caroline du Sud, son passé tourné vers le commerce noir en a fait une des plus riches villes et les plus importantes des Etats Unis. De ce passé sulfureux reste un patrimoine historique colonial que l’on peut découvrir en se promenant dans les rues pavées du centre ville. Autour du centre-ville, on peut découvrir des plantations et les fameux chênes couverts de mousse espagnole qui pend aux branches, véritable emblème du Sud.

Depuis la vibrante Charlotte, on file sur l'interstate I-85 jusqu'à Greenville, ville industrielle de l'Upstate de la Caroline du Sud qui est la prochaine étape de notre voyage. Au pied des Appalaches, son centre ville est mignon avec ses maisons de brique. Sa principale attraction est le parc Falls avec le pont suspendu qui enjambe la rivière Reedy.

Ce voyage dans le Sud des Etats Unis commence par la découverte de la capitale de l’état de Caroline du Nord, Charlotte. Une ville très dynamique et attractive mais qui reste typiquement américaine avec un Downtown vertical mais petit en superficie entourée d’une grande banlieue de pavillons aux pelouses bien entretenues. En ce matin, la capitale du NASCAR est très calme pour une première découverte d’une ville américaine.

Dernière étape de notre périple, nous quittons Aqaba et son ambiance balnéaire au bord de la Mer Rouge pour les contrées désertiques du Wadi Rum. Il n’y a que 50km à vol d’oiseau entre les deux mais c’est bien deux mondes différents. Et c’est surement cela la plus belle expérience que l’on garde de la Jordanie, il ne sert à rien de parcourir de grandes distances pour passer d’un environnement à un autre. En une heure de route, fini les poissons et coraux, on arrive au milieu des monts du Wadi Rum rougeoyant qui émergent du sable.

Nous quittons la Mer Morte pour rejoindre une mer bien vivante celle-ci, la mer rouge. Alors que la première ne contient aucune vie, la seconde est réputée pour ses fonds marins exceptionnels. La Jordanie a un accès restreint de quelques dizaines de kilomètres sur cette Mer et on y trouve des spots de plongée réputés. Pour rejoindre Aqaba, on prend la voie rapide qui traverse le désert, en un peu plus de trois heures, on change completement d'environnement.

La ville de Madaba en bordure d'Amman est une ville à l'ambiance provinciale très agréable et accessible facilement depuis la capitale ou la Mer Morte. Cette ville est un centre historique majeur pour la chrétienté avec de belles mosaïques à découvrir dans les différentes églises dont une superbe qui représente une carte de la Palestine.

Sur les conseils de Samir, on décide de passer à Amman. En fait la capitale de la Jordanie n’est pas loin et on peut facilement faire l’aller retour bien que l’on soit logé à la Mer Morte. Avant de rejoindre la plus grande ville du pays, on remonte la dépression par la route du Mont Nébo. Cette route traverse des paysages magnifiques, jusqu’à l’endroit présumé où Moïse aurait pointé à son peuple la terre promise avant de poursuivre jusqu’à Amman.

Nous rejoignons la Mer Morte en traversant des paysages magnifiques du Sud de la Jordanie. Ce pays n’est pas grand par la taille mais tellement diversifié en paysage. Tellement de paysages grandioses défilent sous nos yeux, des alentours de Petra très minéraux, où les rochers ont des formes originales, la route serpente au milieu de ce décor incroyable, puis vient le désert dans la dépression du Jourdain, enfin c’est le rivage de la Mer Morte au bleu clair et aux berges d’un blanc éblouissant. 

Pétra mérite deux jours au moins pour en faire le tour principal. Après une magnifique journée hier, nous retournons sur le site archéologique pour prendre de la hauteur et admirer Pétra d’en haut. On finira la soirée avec des guides locaux dans une cave bédouin pour un souvenir inoubliable malgré l’annulation de Pétra by Night. 

Après une matinée dans l’avion et des procédures COVID compliquées, nous arrivons à Aqaba au Sud de la Jordanie. Premier contact avec ce pays du Proche Orient, nous récupérons la voiture de location et conduisons jusqu’au trésor du pays, raison principale qui a déclenché notre voyage jusqu’ici, la cité perdue des Nabatéens de Pétra. Le site qui fait partie des sept nouvelles merveilles du monde à la hauteur de sa réputation est absolument envoutant.

Le Caire a toujours été une ville de très grande importance dans la région. Carrefour entre les cultures et les continents, depuis l'époque antique jusqu'à aujourd'hui une des plus grandes villes d'Afrique, elle a une place importante dans l'histoire. On y retrouve plusieurs vestiges des différentes cultures, au delà des pyramides, le Caire mérite plusieurs jours d'exploration, entre les églises coptes, les mosquées et les ruelles à la vie intense.

On retourne sur le plateau de Gizeh pour revoir les pyramides et en apprendre plus à leur sujet accompagné d'un guide. Après une première visite en début de séjour où l'on était plus dans la contemplation, on cherche à en savoir plus bien que la visite des pyramides en fin de séjour nous semble maintenant anachronique, car elle sont bien plus précoce dans l'histoire de l'Egypte que les monuments que l'on a découvert au Sud du pays. On termine la journée à Zamalek pour une soirée touristique en partant en diner croisière sur le Nil.

Les innombrables richesses trouvées par les archéologues au fil des ans ont été stockées et conservées dans ce musée situé en plein coeur de la capitale de l'Egypte. Après un rapide vol matinal depuis Louxor, on prolonge notre voyage dans l'ancienne Egypte avec cette visite incontournable. Découvrir ce musée à la suite de la visite des sites en vrai tout au long du Nil, on a d'autant plus d'intérêt et on contextualise d'autant plus les différents trésors entreposés ici. 

La plupart des sites incroyables de Louxor se trouve sur la rive Ouest, la rive du côté ou le soleil se couche, ce qui signifie dans la symbolique egyptienne la mort. C'est pourquoi les tombes sont toutes situées de ce côté de la capitale antique. Le centre ville de Louxor s'est construit sur la rive Est, du côté du soleil levant, de la vie. Et de ce côté de la ville, on ne peut pas manquer les deux temples magnifiques que sont les temples de Louxor, en plein centre ville et surtout le massif temple de Karnak. Entre les deux sites, un superbe chemin antique a été restauré et l'on peut rejoindre Louxor depuis Karnak à pieds.

Aujourd’hui est une journée très attendue, nous sommes à Louxor et nous allons traversé le fleuve Nil pour rejoindre la rive Ouest où se trouvent parmi les plus magnifiques monuments de la région. En particulier la vallée des rois, qui fait clairement partie du site qui m’attire le plus depuis que nous avons commencé à imaginer ce voyage en Egypte. Avec toutes les merveilles que l'on a pu voir, cela reste comme la journée la plus intense de notre séjour. 

Depuis Assouan, il faut compter une journée entière par la route pour rejoindre Louxor, l'ancienne capitale de l'Egypte ancienne en faisant deux étapes pour visiter les temples de Kom Omdo et de Edfou sur le chemin. Ces deux temples sont grandioses, ils sont aussi des étapes pour la plupart des croisiéristes qui descendent le Nil sur 3 jours. Malheureusement un nombre incalculable de dos d'âne et de checkpoints nous ralentissent, cela nous permet quand même d'apprécier l'intense vie rurale dans ces villages sur les bords du Nil. 

Parmi les plus grands pharaons, on compte Ramsès II. Ce monarque de la XIXe dynastie a eu un règne d'une extrême longévité, il a marqué l'Egypte par tous les édifices qu'il a construit sur tout le territoire. Il est aussi connu pour être ce pharaon contemporain de Moïse, ce serait lui qui a poursuivi les juifs lors de leur fuite d'Egypte et sur qui Dieu a refermé la mer sur son armée. De tous les temples qu'il a fait construire, c'est son mausolée qui reste le plus remarquable, différent des autres monuments de l'Egypte. Creusé sur les berges du Lac Nasser tout au Sud du pays, proche de la frontière avec le Soudan actuel, il avait du être déplacé lors de la mise en eau du grand barrage et cet exploit d'ingénierie internationale sous l'égide de l'UNESCO est elle-même aussi passionnante. 

Pour cette deuxième journée à Assouan, nous restons en ville pour en faire une découverte plus approfondie. Cette partie du Nil est tout simplement fantastique, avec les dunes du désert qui borde le fleuve. Des petites îles habitées au milieu du premier cataracte, comme l'île Elephantine méritent vraiment le détour pour se perdre parmi un des nombreux villages Nubiens de la région. 

Après une première journée au Caire, nous commençons notre périple le long du Nil par la ville la plus au Sud d'Egypte sur le Nil, Assouan. On va remonter jusqu'au Caire en une dizaine de jours. Ici, on change d'univers, le paysage fluvial correspond vraiment à ce que l'on imagine de cette Egypte éternelle. Le Nil traverse la fameuse première cataracte, des rapides dangereux pour la navigation et qui marquait une frontière dans l'Egypte ancienne.

Avec l’épidémie de COVID encore très vivace partout dans le monde. Le choix de transport entre la Chine et la France s’est réduit comme peau de chagrin. Depuis la ville de Hangzhou seules quelques rotations, aléatoires persistent. Je repère une liaison Hangzhou Le Caire puis le Caire Genève qui me permettra de résoudre mon problème de retour mais qui nous ouvre les portes vers un nouvel univers, celui de l’Egypte. Ce pays a toujours été tout en haut de ma liste et je valide donc cette option pour un vol en fin d’année. Après un long vol de nuit depuis Hangzhou, j’arrive aux aurores dans la capitale de l’Egypte. 

Tout en bas de la carte de Chine dans la province du Yunnan, coincée entre la Birmanie et le Laos se situe la région de Xishuangbanna, extrémité tropicale de cet immense pays. Xishuangbanna c’est une destination en vogue qui s’est développée ces dernières années et offre une expérience aux multiples saveurs où les cultures chinoise, de la minorité Dai, birmane, laotienne et thaïlandaises se rencontrent et s’entremêlent dans un cadre sauvage encore préservé. 

Hangzhou est une des villes les plus dynamiques de Chine, propres, verte, riche, elle accueille le siège de grands groupes internationaux dont le plus connu est certainement Alibaba. Malgré sa croissance démographique fulgurante ces dernières années, la capitale du Zhejiang garde néanmoins cette atmosphère de province. C’est aussi une ville avec une histoire très riche, capitale éphémère dynastique, lovée dans un cadre naturel préservé, Hangzhou figure à juste titre tout en haut de la liste des villes à visiter dans l’Est du pays. Dans cet article, je vous propose de découvrir mes impressions de Hangzhou ainsi qu’un guide pratique.

Pour cette deuxième journée dans le parc naturel de Yading, je parcours le « duanxian » chemin le plus court qui débute au monastère de Chongbusi jusqu’aux pieds de la plus haute montagne de Yading, le mont Xiannairi qui culmine à 6032 mètres et qui est la cinquième plus haute montagne de la région du Sichuan. Malheureusement, le temps changeant en montagne nous fera déchanter, entre grand soleil et chute de neige et vent glacial, on ne verra quasiment pas le sommet du Xiannairi.

Le parc naturel de Yading dans le Sud-Ouest du Sichuan fait partie des plus beaux et mieux aménagés parcs naturels de Chine. C’est aussi un lieu sacré pour les bouddhistes tibétains qui viennent ici pour faire un pèlerinage autour de ces montagnes culminant toutes à environ 6000 mètres sont toujours enneigés et qui forment une trinité. Le paysage est incroyable, surtout en Octobre - Novembre lorsque les feuilles ont pris leurs teintes automnales, le parc se visitant idéalement en deux jours, je me concentre sur le « changxian », chemin le plus long qui prend la journée en marchant tranquillement, qui débute à 4000 mètres et finit la tête autour des sommets à presque 5000 mètres.

Daocheng est une ville située aux confins occidentaux de la région du Sichuan dans le Sud-Ouest de la Chine. Ici on est sur le haut plateau tibétain, dans l’ancienne région de Kham, l’aéroport est d’ailleurs le plus haut aéroport civil du monde situé à une altitude de 4441 mètres. Je me rends dans cette région pour visiter un des parcs naturels les plus grandioses de Chine et accessible sans permis spécial, le parc naturel de Yading. Mais avant de rejoindre le parc de Yading, je découvre la région de Daocheng qui compte de jolis paysages et des petits temples tibétains.