Carte de nos voyages en Asie depuis 2007

 

 

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Le Cambodge a été le berceau de l'empire d'Angkor, une des plus grandes puissances d'Asie du Sud Est et dont la capitale a été une des plus grandes villes du monde. Tombé dans l'oubli après un long déclin, les vestiges d'Angkor ont été recouvert par la jungle jusqu'au siècle dernier où de grands travaux de protection de ce patrimoine ont permis de le rendre accessible à nouveau. Le site d'Angkor est époustouflant, il y a tant de temples à découvrir qu'il faut rester plusieurs jours pour en voir plusieurs, et pas que les plus connus. J'ai toujours été passionné par l'histoire de cette civilisation, et lu énormément d'ouvrages et d'articles à ce sujet que j'attendais avec impatience de pouvoir enfin m'y rendre en vrai. 

Les Philippines pays archipel de plus de 7000 îles est un paradis pour les amoureux de la mer et de la plongée sous marine, mais pas que... L'ambiance particulière des Philippines est vraiment fantastique, avec ces jeepneys colorés, ce peuple asiatique très religieux et influencé par la culture américaine, agit comme un aimant pour revenir autant de fois que possible. 

  • Carnet de voyage à Manille, Tagaytay, Bohol, Cebu, Palawan en 2008
  • Carnet de voyage à Coron, Cebu, Siquijor en 2014
  • Carnet de voyage à Puerto Galera en 2019

Une grosse promo chez Qatar Airways et un mois de libre font que sur un coup de tête, nous sautons dans le premier avion direction Bangkok, à la découverte de la capitale de la Thaïlande, sa capitale, le Nord et un petit séjour dans le Sud à Koh Phi Phi. Un beau voyage malgré la pluie récurrente et la non préparation.

Moins de 24h après avoir acheté nos billets d'avion, nous sommes déjà en direction de Doha à destination finale de Bangkok. Avec un peu de temps libre et une bonne lisibilité professionnelle à court terme, on a cette chance de pouvoir partir un mois en Asie. Nous construisons notre parcours au fil des rencontres et des conseils, mais surtout de notre feeling.

A l'occasion de la semaine de vacances du 1er Octobre on prend la destination de la province de Sabah, dans la partie la plus septentrionale de l’île de Bornéo en Malaisie. Bornéo… Un endroit exotique qui dans mon imagination semble être ce genre de destination « last frontier » un endroit mystérieux, si lointain et inaccessible et qui a toujours fait rêver le voyageur que je suis.

Bornéo est un grand territoire, c’est la troisième grande île du monde et elle se trouve au niveau de l’équateur ce qui fait qu’elle recèle de nombreux trésors naturels. Elle est composée administrativement en 4, la plus grande partie au Sud appartenant à l’Indonésie et le Nord est divisée entre le sultanat de Brunei, indépendant depuis le retrait des colons anglais et riche d’hydrocarbures, enfin deux provinces de la Fédération de Malaisie, le Sarawak et le Sabah. Le Sabah est une petite province de l’île, ce qui est pour moi un grand avantage, car on n’a pas besoin de parcourir de grandes distances pour découvrir les différentes facettes de la région.

Bornéo du fait de sa dimension et sa position est réputée pour abriter une faune et une flore très diversifiée et même unique. C’est une destination sûre mise à part la partie la plus orientale qui se trouve en zone rouge pour l’activité passée des pirates d’origine philippins et d’obédience islamiste mais qui semble aujourd’hui maitrisée par l’armée malaisienne a été renforcée autour de l’archipel de Semporna et la présence de checkpoints. Le niveau de développement général du Sabah est moyen, mais le réseau routier est en bon état, les aéroports efficaces. L’île est à l’abri de la plupart des catastrophes naturelles que subit fréquemment l’Asie du Sud Est, que ce soit les typhons (d’où son slogan the island below the wind), les éruptions volcaniques ou tremblements de terre du cercle de feu du pacifique, la présence limitée de la malaria.

Finalement assez accessible depuis la Chine grâce à Airasia qui opère des liaisons directes depuis plusieurs villes de second rang en Chine dont Hangzhou vers Kota Kinabalu, je prépare donc ce voyage orienté "Nature" en se concentrant par choix sur une petite partie de l'île au Nord Est dans l'Etat du Sabah, entre Tawau et Sandakan, là où se trouve un concentré des plus beaux parcs de la partie Malaisienne de Bornéo : les récifs de l'archipel de Semporna, la faune sauvage du fleuve Kinabatangan, et les sanctuaires de protection des animaux endémiques et symboliques de Borneo. Pour la fin du séjour, je retourne à Kota Kinabalu pour en apprécier la vie urbaine et les îles au large.