Recueil de mes carnets de voyages

Bienvenue sur mon blog ! Suivez moi en lisant mes carnets de voyage : depuis 2007 j'ai eu la chance de partir en voyage dans de nombreux endroits autour du monde que ce soit en Chine principalement, mais aussi en Asie et ailleurs. Basé en Chine depuis de nombreuses années, c'est avec beaucoup de plaisir que je prends la route et pars à la découverte de nouvelles contrées du pays, j'aime aussi revenir souvent dans des endroits que j'ai beaucoup apprécié pour les voir sous un angle différent. 

Seul, à deux ou en famille et avec des amis, ces voyages ont tous été une belle expérience que je veux garder en mémoire dans ce blog, mais aussi la partager à ceux qui sont à la recherche d'information ou simplement curieux.

 

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A cause de l'histoire troublée du XXe siècle en Chine, c'est à Taipei à Taiwan que se trouve le musée le plus réputé sur l'histoire de la Chine et non pas en Chine continentale. Ce musée est incontournable lors d'une visite à Taiwan et recommandé par tous les taïwanais. Je ne suis pas du tout musée, il arrive pourtant parfois que je me force car le sujet m'intéresse. Ici c'est le cas, un musée sur les trésors de la Chine. Et pourtant, j'en suis ressorti avec un sentiment de lassitude, ce musée me paraissant vraiment surévalué !

Au Nord de l'ile de Taiwan, le parc géologique de Yeliu est une attraction intéressante à une heure de la capitale. C'est un longue et fine péninsule qui s'avance dans l'Océan Pacifique et la roche de karst a été sculptée par le temps, le résultat ce sont des formes rocheuses inédites. Au bout de la péninsule, on a une vue à 360 degrés sur l'Océan.

Fin Octobre est une période idéale pour visiter Taiwan, le temps est clair et l'air est encore chaud. Un temps idéal pour prendre des photos sur la ville de Taiwan depuis les nombreuses collines, après un petit repérage, nous décidons de monter au parc de Xiangshan pour admirer la vue sur la Taipei 101 et la ville avec les couleurs du soleil couchant. On est pas les seuls à avoir eu l'idée, l'endroit est un peu fréquenté.

Wudangshan est située aux confins occidentaux de la région du Hubei dans le centre de la Chine. Cette montagne est réputée pour être la source de l'art du Tai Ji Quan aujourd'hui pratiqué dans le monde entier. Patrimoine mondial de l'humanité classé par l'UNESCO (deuxième site en moins d'une semaine à deux endroits différents du pays), le site est très fréquenté malgré la chaleur étouffant (Partie 1 : Les temples de l'ascension).

Wudangshan est située aux confins occidentaux de la région du Hubei dans le centre de la Chine. Cette montagne est réputée pour être la source de l'art du Tai Ji Quan aujourd'hui pratiqué dans le monde entier. Patrimoine mondial de l'humanité classé par l'UNESCO (deuxième site en moins d'une semaine à deux endroits différents du pays), le site est très fréquenté malgré la chaleur étouffante. (Partie 2 : Au sommet)

Pendant deux semaines dans le Guangdong, je profite du week-end pour visiter le seul lieu classé patrimoine mondial par l'UNESCO dans cette province du Sud Est : les Diaolou de Kaiping. Les Diaolou sont des maisons à plusieurs étages remplissant une double fonction d'apparat et défensif à la fin du XIXe et au début du XXe, construites par des chinois émigrés partis travaillés en Asie du Sud Est, en Europe, en Australie et aux Etats Unis. Bien sur, les Diaolou figurent dans la prestigieuse liste de l'UNESCO aux côtes de chefs d'ouvres exceptionnels de l'humanité et sont un site mineur, mais c'est quand même une bonne raison de sortir de ces grandes villes du Guangdong et se balader dans la campagne subtropicale tout aussi attrayante que les villages historiques.

Alors que le temps à Shanghai est désespéremment pluvieux et chaud, nous avons la chance de passer une semaine à Pékin. On se défile donc dès les premiers jours de la chaleur humide écrasante pour profiter du ciel bleu, du temps chaud et sec de la capitale. Rien de mieux pour profiter des bords du lac Houhai qui se trouve derrière la cité interdite dans un quartier de Hutong, lieu idéal pour passer un début de soirée agréable.

Wuhan est la capitale de la province centrale du Hubei. Cette mégapole fait partie des villes chinoises sur lesquelles il faudra compter dans le monde au même titre que Shanghai, Pékin, Tianjin, Canton, Chongqing, Shenzhen et Nanjing. La ville est traversée par le fleuve Bleu, qui est plutôt jaune-marron. On trouve sur sa rive une des plus fameuses tour de Chine (reconstruite en 1985) que j'ai visité ainsi que les abords du fleuve.

Pour la première fois, je mets un pied à Taipei, capitale de Taiwan. Je vous livre dans cet article ma première impression de cette ville et de cette société. Taiwan est une île au Sud Est de la Chine, au large de la Mer de Chine située entre le Japon et les Philippines. De son vrai nom la "République de Chine", l'île "Etat de fait" est l'autre Chine à l'histoire méconnue en Europe. Mais alors, Taiwan = Chine ou Chine = Taiwan ou encore Taiwan = Taiwan seulement, le débat n'est pas tranché et il est difficile pour un étranger de juger de ce contentieux politque parmi les plus explosifs de toute la zone Asie Pacifique. Au delà de ces aspects complexes, Taipei est vraiment une ville agréable et très abordable qui mérite d'être visitée.

Au petit matin alors que le soleil se lève sur Hong Kong, nous prenons un taxi pour admirer la baie depuis les hauteurs du Victoria Peak. Les nuages sont plus haut que les immeubles mais s'accrochent aux montagnes autour. Il n'y a personne d'autres que nous sur le bord du chemin...

L'antithèse des guerriers en terre cuite de Qin. Alors que le premier empereur voulait passer dans l'au delà avec une armée à ses côtés, l'empereur Jing, de la dynastie des Hans a préféré être accompagné de ses servants, eunuques, courtisanes, musiciens et surtout beaucoup de bétail pour avoir à manger pour l'éternité. Son règne ait été influencé par le taoisme et la théorie du non-mouvement alors que Qin était un très grand guerrier. Son mausolée est donc entouré de tranchées remplies de statues de civils de l'époque Han, très peu ont déjà été déterrées. Le musée est nouveau et de très grande qualité ! La comparaison avec Qin Shi Huangdi est très intéressante

Lorsque les paysans ont creusé cette terre du Shaanxi, pas très loin de Xi'An, ils ont permis de faire la découverte archéologique du siècle : A côté du tombeau du premier empereur de Chine, Qin, a été ensevelli une reproduction de son armée afin qu'elle le suive dans l'au-delà. Le caractère exceptionnel de cette armée est le nombre de soldats et leur détail. Petit à petit des équipes d'archéologues déterrent et recollent les morceaux de terre cuite. Le site est aujourd'hui reconnu patrimoine mondial de l'UNESCO et on peut visiter plusieurs tranchées. La vue de la première tranchée est incroyable, on fait face à une armée impériale antique !

En déplacement à Xi'An, l'ancienne capital impériale de Chine, une visite du centre ville et du quartier musulman est immanquable en soirée. Xi'An est une ville passionnante pour les amateurs de culture chinoise, avec une histoire parmi les plus riches et des monuments impressionnants. C'est aussi l'arrivée de la route de la soie, les caravanes y déchargeaient des produits de l'autre bout du monde créant une ambiance centre-asiatique forte, un carrefour des cultures.

Après ces quelqus semaines passées sur les routes et les côtes d'Australie, qu'avons nous retenu ? Qu'est ce qui nous a vraiment plu ? Quels sont nos déceptions ? Et surtout un avis très partial sur un pays continent et sa culture que nous avons effleuré.

De retour à Sydney de notre périple de 1300 kilomètres depuis que nous avons quitté Melbourne, nous mangeons sur la plage de Bronte Beach puis visitons le bout de la baie de Sydney, à Watson Bay où les vagues de l'Océan Pacifique érodent les falaises. Malheureusement, il ne fait très beau et les vagues sont monstrueuses, bien entendu aucun surfeur n'ose mettre les pieds dans l'eau. Mais sur les falaises qui bordent l'océan, le spectacle est grandiose.

Nous n'avons pas assez vu les dauphins la veille, nous louons donc un kayak pour admirer la baie de plus près en espérant avoir la chance de croiser les dauphins. Malheuresement, nous ne verrons aucun dauphins. Puis nous retournons au parc Booderee pour les très nombreux perroquets qui peuplent les ecalyptus et les kangourous.

Jervis Bay est un endroit que nous avons vraiment apprécié, ici les plages sont superbes (comme dans beaucoup d'endroits dans ce pays) mais la vie sauvage est très accesible au sein du parc naturel de Booderee et dans l'eau. Mais ce qui nous a fait venir ici, ce sont les dauphins qui vivent dans la baie à l'année et donc l'opportunité de les voir de près.

Cette journée devait être initialement consacrée à la découverte du parc naturel classé par l'unesco de Malacoota mais le temps pluvieux nous a fait changer de plan : nous profitons de l'absence de soleil pour rouler directement jusqu'à l'étape suivante : Jervis Bay.

Le point le plus au Sud de l'Australie est une zone protégée appelée Wilson Promontory, ce parc naturel est sur notre route donc nous décidons d'y consacrer une journée. Nous sommes étonnés par la beauté des paysages et surtout des plages immenses au sable si doux qui nous rappellent celles de la côte Est de la Tasmanie Ce n'est pas un hasard, il y a très longtemps on pouvait rejoindre la Tasmanie à pied en passant par le Wilson Promontory.

En milieu d'après midi nous roulons depuis Port Campbell jusqu'à Philip Island, de l'autre côté de Melbourne pour assister à la fameuse parade des pingouins qui se déroule tous les soirs au coucher du soleil sur la plage au bout de l'île. En roulant vite nous arrivons juste à temps pour admirer leur démarche engourdie.

Les photos de cet article proviennent du site http://www.penguins.org.au/

Pour notre deuxième journée sur la great ocean road, nous restons autour du parc naturel de Port Campbell ou se trouve les falaises les plus impressionnantes qui existent. Frappés avec violences par les incessantes vagues de l'océan du Sud, la falaise à la roche molle s'est érodée et a laissé des pics rocheux seuls au milieu des eaux.

La Great Ocean Road est vraiment impressionnante, elle longe la côte de l'océan du Sud entre Melbourne et Portland et le paysage est fantastique. En ce premier jour, nous longeons la côte avec les plages de surf d'abord bien que le temps terrible ne donne pas l'envie de se mouiller. En route, nous faisons un crochet nature à Kennett River pour voir les Koala et les péroquets qui vivent dans la foret.

Nous prenons la route de Melbourne en direction de l'ouest vers Torquay première étape de la great ocean road : capitale internationale du surf, nous découvrons sous la pluie et le vent la fameuse plage de Bells Beach.

Melbourne est la deuxième ville d'Australie, de notre point de vue elle ne rivalise pas avec Sydney et il s'y dégage une ambiance plus industrieuse. La plage de St Kilda ne ressemble ni à Manly ni à Bondi mais le port de St kilda accueille tous les soirs une colonie de pingouins qui ont trouvé refuge face à la skyline de la ville.

La route entre Strahan et Hobart est superbe, on traverse tous les paysages qui caractérisent la nature de Tasmanie. Nous faisons étape au Lac Saint Clair, grand lac au Sud du parc naturel de Craddle Mountain classé par l'UNESCO.

Toute la journée nous voguons dans la baie de macquarie pour en visiter les trésors : la porte du diable par lesquels les bateaux devaient passer pour entrer dans la baie (vraiment pas large), l'île prison et surtout la remontée de la rivière Gordon qui pénètre profondément dans la rainforest classée par l'UNESCO comme patrimoine mondial de l'humanité. Ensuite, nous prenons la route pour rentrer à Hobart, en faisant un petit détour au lac saint clair.

Il fait beau à Strahan ce qui est rare selon les locaux. On en profite pour faire du jetboat avec un objectif amusant : suivre le vieux train à vapeur qui longe une rivière du parc naturel du Sud Ouest de la Tasmanie, protégé par l'UNESCO pour sa rainforest. C'est aussi la fête nationale donc avant nous nous mélons à la fête qui est donnée dans le parc.

Cette journée est consacrée à relier la ville de Strahan sur la côte Ouest de la Tasmanie. C'est un long périple qui nous fait traverser l'île entière d'un bout à l'autre sur des routes sinueuses. Mais avant, nous faisons plusieurs étapes par des fermes qui vendent des fruits et les attractions de la vallée de Tamar, qui ne méritent peut etre pas un détour...

Bay of fires est une immense plage au Nord Est de la Tasmanie, elle s'étend sur 26 kimolètres et nous allons en visiter une petite partie. Au delà de sa longueur, cette plage est réputée pour la blancheur de son sable et les rochers recouverts d'algues qui contrastent avec le turquoise de la mer.

Dans cette journée, nous faisons une pause après la grande marche de la veille à Freycinet. Nous en profitons pour rouler doucement de Bicheno vers St Helens et admirer la beauté du paysage cotier.

Journée dans le parc naturel de Freycinet, indéniablement plus beau trésor de l'île de Tasmanie avec des plages parmi les plus belles du monde et des animaux savages qui peuplent ses forets. La plage de Wineglass Bay est reconnue comme une des dix plus belles du monde. Nous l'avions prévu comme un des grands moments de notre séjour et cela a surpassé nos espérances.

En partant vers Freycinet, nous sommes rattrappés par la nuit. Il est temps de trouver un endroit pour dormir lorsque nous passons devant un superbe camping gratuit face à la plage de la Oyster Bay. La vue est parfaite et la nuit bercée par les vagues...

Après avoir été bien secoué dans le bateau autour de la péninsule de Tasmanie, nous passons l'après midi au calme avec la visite du centre de conservation des diables de Tasmanie. Le diable de Tasmanie est un petit marsupial endémique en voie de disparition son sort préoccupe énormément les tasmaniens qui en ont fait le symbole de leur terre. Sur la photo, vous n'avez surement pas vu le rapport entre cet animal et TAZ le personnage de Bugs Bunny, et pourtant...

Au réveil, le temps est chargé de nuages gris, ce n'est pas le temps idéal pour faire du jetboat dans les eaux froides du Sud de la Tasmanie. Nous allons quand même nous renseigner auprès de la compagnie de jetboat pour participer à l'excursion du jour. Ils nous préviennent que le vent est fort au large mais que l'on va aller voir sur place si on peut y aller ou pas. Cette journée en jetboat restera comme un des meilleurs moments de notre voyage assurément...

Aujourd'hui, c'est le départ pour l'île de Tasmanie. Etat le plus au Sud de toute l'Australie, il est reputé pour sa nature préservée et ses animaux uniques, ses plages sans fin et ses denses forets impénétrables qui couvrent un quart du territoire. Nous prenons un vol de la compagnie Jetstar de Sydney à Hobart, capitale de l'Etat où nous récupérons le van qui nous serviront de moyen de locomotion, hotel et restaurant pendant une semaine.

Après la plage de Bondi, il faut prendre le ferry pour rejoindre l'autre plage iconique de Sydney : Manly Beach. La traversée en bateau de la baie de Sydney est déjà une bonne mise en bouche et permet de voir les symboles de la ville depuis l'eau. Beaucoup moins tape à l'oeil que Bondi, Manly est une plage agréable, avec des surfeurs débutants et des pécheurs.

Sydney est une immense ville qui s'étend du coeur de la baie jusqu'aux bords de l'océan. Le quartier de Bondi, à l'Est de Sydney et au bord de la mer, est réputé pour sa plage, sa piscine et son ambiance Côte d'Azur Australienne. Bondi beach est très touristique. Il n'empeche, l'environnement est splendide et la plage parmi les plus belles que nous allons voir, et la ballade à flanc de falaise en direction de Bronte beach nous en met encore plein les yeux.

Pour les vacances de Nouvel An Chinois, il y a toujours de grands départs des étrangers vivant dans le pays vers des destinations plus chaudes et changer d'air. Nous décidons de profiter d'être à mi chemin entre la France et l'Australie pour faire un séjour au pays des kangourous et des koalas et vivre l'été austral. Après une courte nuit de vol, nous fourrons bien au fond de la valise nos pulls et sortons les claquettes : ça y est nous sommes à Sydney !!

Pour Nouvel An Chinois 2012, nous partons à l'autre bout du monde : en Australie ! Pour ce voyage, nous nous concentrons sur le Sud Est du pays, avec Sydney, Melbourne et la sauvage île de Tasmanie. Un pays magnifique où la nature n'a pas la même mesure ailleurs sur la terre.

A mi-chemin entre Zhangjiajie et Jishou, avant de prendre l'avion nous passons une dernière journée dans les montagnes Wuling pour faire une descente tranquille en rafting pour découvrir les gorges du fleuve Mengdong et les superbes casades. Excellente journée, surtout que nos compagnons de bateau étaient tous des blagueurs !