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Famille expatriée en Chine pendant plus de 3 ans, nous vous faisons partager notre nouvelle vie en Chine à Shanghai. Le quotidien dans cette mégapole, nos astuces pour mieux y vivre, et le guide de survie avec un nourrisson. Passionnés de voyage, découvrez aussi la Chine avec nous, des destinations touristiques aux endroits moins connus nous avons la chance de beaucoup bouger. En habitant en Chine, nous pouvons facilement accéder aux plus beaux endroits d'Asie comme la Thailande, les Philippines ou le Cambodge.

Depuis mi-2014, nous sommes de retour en France, nous gardons un pied en Chine professionnellement et c'est avec plaisir que nous y retournons souvent.

Lamma Island est une des îles les plus au Sud de la RAS de Hong Kong, facilement accessible depuis Central avec un bateau fréquent, l’île se prête merveilleusement bien aux ballades tranquilles entre les deux villages. La ballade la plus connue, le family trail, est facilement accessible et permet de bénéficier de superbes panoramas sur la Mer de Chine. Quel dommage qu’une énorme usine ait été installé au bord de l’eau, gâchant le beau coucher de soleil.

Shek O se trouve au Sud de l'île de Hong Kong, il est très facile de s'y rendre depuis Central en métro puis en minibus. Les équipements de la grande plage de Shek O sont parfait pour un barbecue (ce que de nombreux philippins font d'ailleurs), il est aussi possible de faire un joli trek en demandant au chauffeur du minibus de vous arreter à flanc de montagne au départ d'un sentier.

Pour le week-end du passage à l'an 2014 (元旦 Yuan Dan en chinois), nous nous envolons pour Hong Kong. Un séjour « côté nature » dans la douceur du Sud de la Chine, ce qui nous change du froid glacial de Shanghai, dans une destination que l'on n'a pas l'habitude d'associer aux grands espaces. En effet, bien qu'étant connue comme une des villes les plus denses du monde, Hong Kong recèle aussi de magnifiques poches de nature subtropicale et de grandes plages facilement accessibles depuis le centre ville. Sans comparer Hong Kong à la Thailande ou aux Philippines, en venant du Mainland, on y trouve quand même son compte à moindre frais.

En Novembre, le Nord Est de la Chine est déjà entré dans la longue saison d'hiver. Il neige beaucoup et toute la région du Dongbei est bientôt couverte d'une épaisse couverture neigeuse. En déplacement à Changchun, j'ai la chance d'arriver le lendemain de la première grosse tempête de l'hiver et découvre pour la première fois la ville de Changchun. Malheureusement, cette fois je n'ai pas le temps de beaucoup visiter la ville, seulement de passer devant l'usine historique de FAW, premier fabricant automobile chinois, construite avec l'aide des Russes, à l'architecture très élaborée. Cet article fait une présentation de la capitale de la province de Jilin.

Wuhan n'est pas une ville touristique, c'est un grand des plus grands centres industriels du centre de la Chine, réputée surtout pour son climat étouffant en été. Il y a deux ans j'avais visité la pagode de l'oie sauvage et cette fois j'ai pris le temps de me promener dans la rue commerçante du centre ville, qui ressemble beaucoup à la Nanjing East Road de Shanghai.

Pour la troisième journée à Changbaishan, nous souhaitons laisser les mollets se reposer, il faut dire qu'avec un bébé on était plutôt chargé la veille et l'avant veille sur les chemins du parc naturel. Aujourd'hui, nous visitons les sites mineurs autour de la zone Nord de Changbaishan notamment le triste parc aux tigres du Dongbei, la visite d'un canyon et nous finirons par une ballade vers une source d'eau pure que l'on peut boire directement dans la rivière !

Cette journée dans la partie Nord du parc naturel de Changbaishan était très attendue, c'est la journée où nous allons visiter la partie considérée comme la plus impressionnante du parc. Malheureusement comme la veille, le temps est chargé en début de journée. Nous décidons de partir quand même mais un peu plus tard, ce qui fut une très bonne idée. Arrivés en haut, on contemple le cratère avec un angle magnifique entre les falaises escarpées. Ensuite nous descendons dans une autre vallée pour admirer la grande cascade de Changbaishan et les autres sites magnifiques de cette partie du parc.

Septembre est la période idéale pour visiter le parc naturel de Changbaishan. Nous resterons trois jours autour de ce parc, aux confins du Nord Est de la Chine, au niveau de la frontière avec la Corée du Nord pour découvrir la beauté naturelle de la plus grande réserve naturelle de Chine.

En fin d'après midi, nous faisons une petite escale dans le village d'eau de Tongli au Sud de la ville de Suzhou. Ce village est considéré comme un des plus intéressants avec Xitang et Wuzhen, il est d'une architecture typique du Jiangnan avec des maisons aux murs blancs, aux toits sombres et bordés par les canaux. En arrivant en fin de journée, nous avons la chance d'entrer gratuitement dans ce village et de pouvoir s'y balader quasiment seuls, ce qui est très agréable dans un village très touristique et de profiter du calme au bord de l'eau.

Xitang fait parti de ces villages typiques du Sud du Fleuve Bleu, ayant conservé un caractère traditionnel, ils ont été restaurés et accueillent aujourd'hui les touristes autour de leurs canaux cernés de maisons blanches aux toits foncés. On trouve beaucoup de ces villages autour de Shanghai, vers le lac Tai. Xitang est situé à 1 heure de Shanghai, il est considéré comme un des plus beaux villages d'eau ouverts aux touristes de la région. C'est d'ailleurs dans ce village qu'a été tourné des scènes du film Mission Impossible 3. Nous y passons une fin de journée et une début de soirée très agréable, c'est en effet le meilleur moment pour visiter ces villages : les cars de touristes sont partis, les lanternes rouges s'allument et la lumière des échoppes se reflète dans les canaux.

Pour visiter la Grande Muraille de Chine, l'accès le plus simple depuis Pékin est à Badaling, à 70km environ au Nord Ouest de la ville. C'est aussi reconnu comme l'endroit où il y a le plus de monde qui visite ce monument et fréquemment déconseillé par les guides et sites de voyage pour avoir une belle expérience de la Muraille de Chine. Lors de notre week-end à Pékin, nous avons vérifier cela par nous même et sommes partis pour Badaling.

En choisissant un hotel proche de Qianmen, nous souhaitions visiter les sites les plus intéressants de la ville à pieds sans avoir à galérer pour qu'un taxi veuille gentiment nous prendre en charge. Nous avons donc préparé un itinéraire à pied qui part de Qianmen, jusqu'au lac Beihai en passant par Tian An Men et la Cité Interdite. Avec un beau ciel bleu cela aurait été encore mieux, mais la météo annoncait une journée pluvieuse et une journée de grand soleil pour notre séjour pékinois et nous avions décidé de réserver la journée de beau temps pour la Muraille de Chine à Badaling.

Tongren est la dernière ville de notre itinéraire entre le Gansu et le Qinghai avant de rentrer à Shanghai. La ville de Tongren est beaucoup moins intéressante que Xiahe, nous y trouvons les monastères un peu trop kitch à notre gout. Nous décidons quand même de visiter le monastère de Wuyu Xia Si, qui nous semblait le plus joli. Finalement, ce monastère nous aura beaucoup plu et on est content d'avoir pris le temps de le visiter avant de continuer la route vers Xining pour rendre la voiture et prendre l'avion.

La route du Qinghai vers Tongren est splendide. Après avoir gravi un col à 3643,66 mètres d'altitude. on redescend dans la vallée en passant par des paysages très divers : d'alpin à désertique. On fait une pause en visitant un superbe monastère tibétains sur le chemin. Ensuite la route prend des aspects de route de l'Ouest américain avec de grandes roches ocres et des oasis au fond des vallées.

A proximité du village de Ganjia, on fait une étape vers Baojiacheng. Ce village est un vieux village han au milieu des plaines peuplées de tibétains. Le village est fortifié avec une muraille en terre depuis laquelle on a un super panorama sur le village de Bajiaocheng et ses maisons en terre séchée.

La route entre Xiahe et Tongren traverse le superbe plateau de Ganjia avant de continuer dans la province du Qinghai. A Ganjia on a l'impression d'être perdus seuls au monde. Des immenses étendues de prairies vertes où les nomades font paitre leur bétail : yaks, chevaux, moutons. Au loin des montagnes culminent à plus de 3500m.

Le monastère de Labrang à Xiahe est reconnu comme le plus grand monastère tibétain établi hors des frontières de la province administrative du Tibet. C'est un endroit intéressant et authentique pour plonger dans la culture et spiritualité tibétaine. Après avoir visité les allées du monastère, nous arrivons en plein milieu d'une cérémonie. Enfin nous prenons un guide pour visiter les différents bâtiments et instituts et comprendre un peu mieux comment cette mini cité fonctionne. Une découverte passionnante…

Les prairies de Sangke se trouvent à une dizaine de kilomètres de Xiahe. Pour la fin de la journée, nous allons y passer un moment. Les grasslands très vertes, une rivière sinueuse coule au milieu sont entourées de montagnes pelées. Des touristes et locaux se sont assis sous les arbres pour un pique nique et profiter de l'air de fin d'après midi.

Suite à notre détour de 225km pour relier Linxia depuis Liujiaxia, nous faisons une étape à Linxia. Linxia est une ville intéressante. Dans les rues, on se demande vraiment si on est encore en Chine ou si on es déjà arrivé en Asie Centrale. Les hommes portent de longues barbes, et les femmes ont un voile noir sur les cheveux. En fait, Linxia est une région qui compte un grand nombre de Hui, la minorité musulmane de Chine. Depuis Linxia, il faut en théorie 90 minutes pour rejoindre Xiahe dans la montagne. En théorie…

Première étape de notre voyage dans le Gansu et le Qinghai, nous nous arrêtons à Liujiaxia, ou un barrage sur le Fleuve Jaune a créé un immense réservoir. C'est depuis le barrage que l'on peut embarquer sur des petits bateaux rapides pour remonter le Fleuve et visiter les autoproclamées "gorges du Fleuve Jaune" ainsi que le petit site bouddhique des grottes de Binglingsi.